L’Esprit des Lois est l’œuvre maîtresse de Montesquieu publiée en 1748. C’est un traité d’économie politique et de droit faisant l’analyse des différents types de gouvernements et des lois qui y sont appropriées. Montesquieu mit vingt années à l’écrire, n’hésitant pas à voyager à travers l’Europe pour récolter ses informations.