« Le parasite », aussi appelée « Le charançon », ou « Curculio » en latin, est une comédie de Plaute, dont on estime la création à 193 avant Jésus Christ. Phédrome est amoureux d’une courtisane nommée Planésie. Comme il n’a pas assez d’argent pour l’acheter, il envoie son esclave Curculio (Le charançon, le parasite) trouver de l’argent. Curculio n’en trouve pas, mais trouve le capitaine de mercenaires Thérapontigonus qui cherche un banquier à qui il a donné son argent.