« Les mystères de Marseille » est une œuvre de jeunesse de Zola, qui mérite d’être découverte, rien que pour se rappeler que Zola était avant tout un gamin du sud. Au cœur du roman, une histoire d’amour impossible, entre Philippe Cayol et Blanche de Cazalis. Le père de Blanche est tout puissant à Marseille, Philippe et républicain. Tout au cours du roman, Philippe, Blanche et l’enfant illégitime qu’ils auront ensemble, seront protégés par le frère de Philippe, Marius. Zola nous plonge dans la capitale du sud qu’il connait bien, et invite lecteur à fréquenter toutes les couches de la société (sur le mode des Mystères de Paris ) tout en utilisant la révolution de 1848 et l’épidémie de cholera qui frappa Marseille à la même époque comme toile de fond.