« Œdipe roi » est une tragédie de Sophocle créée entre 430 et 420 avant Jésus-Christ. Il s’agit de la pièce la plus célèbre de Sophocle, tant pour ses qualités dramatiques (le personnage de Œdipe qui découvre petit à petit la vérité), la dépiction de la condition humaine (l’impossibilité d’échapper à son destin) et les multiples influences nées de la pièce (concepts de la psychanalyse…). Œdipe, depuis qu’il a résolu l’énigme du Sphinx et libéré la ville du monstre au corps de lion et à la tête de femme, a épousé la reine Jocaste en récompense, veuve du roi Laios, tué dans des circonstances pas encore élucidées. Le peuple vient le consulter à propos de la peste qui s’est abattue sur la ville. Œdipe envoie Créon consulter l’oracle de Delphes. Œdipe consulte le devin Tirésias, qui lui révèle que le responsable de la peste sur Thèbes n’est autre que lui, le roi.